Orphelinats de tortues et centres de protection au Sri Lanka

Dans cet article, nous parlons d’une activité tristement populaire sur l’île de Ceylan.
Trop souvent mise en avant par les agences de voyages et les chauffeurs, les orphelinats de tortues et centres de protection au Sri Lanka ont pourtant le vent en poupe. Ces orphelinats de tortues au Sri Lanka sont aussi appelés ” fermes à tortues” et poussent comme des champignons depuis plusieurs années …

Vous le savez, le bien-être animal est une cause qui nous touche particulièrement. Notre blog est le reflet de qui nous sommes.
C’est pourquoi, ici, nous parlons du Sri Lanka, de notre vie d’expat mais également et sans langue de bois des sujets qui nous tiennent à cœur et parmi eux, il y a le bien-être animal.

Le Sri Lanka possède une faune exceptionnelle mais, malheureusement, très peu de choses sont mises en place pour la préserver.

A contrario, de nombreux soi-disant « centres de protection » ont vu le jour au Sri Lanka. Dans cet article, nous mettons la lumière sur ces établissements qui ne sont que de véritables pièges à touristes.

Tout comme l’orphelinat pour éléphants de Pinnawela, les centres de protection de tortues ont été à l’origine construits pour prendre soin des animaux.

Malheureusement, une fois encore, l’appât du gain a dénaturé ce projet.

Des activités à boycotter

Malheureusement, comme dans tous les pays du monde, on retrouve au Sri Lanka des activités mettant en scène des animaux sauvages.
Promenades à dos d’éléphants, « orphelinats » de tortues, charmeurs de serpents, dresseurs de singes et j’en passe…

Pourquoi ?
Tout simplement parce que les animaux ça rapporte de l’argent.
C’est triste à dire, mais c’est une réalité.
Le pire, c’est que par manque d’informations, la majorité des touristes ne se rendent pas compte que ces animaux sont bien souvent maltraités.

Totalement émerveillés d’observer des pachydermes ou des tortues de si près, les voyageurs sont obnubilés et oublient ce qui se cache derrière ces pratiques.

Mais comment des activités qui mettent en scène des animaux sauvages peuvent-elles être éthiques et respectueuses de leur bien-être ?
Comment peuvent-elles prétendre prendre soin de ces animaux si vous êtes autorisés à les toucher et par ce biais, potentiellement, leurs transmettre des maladies ?
Quelles souffrances un éléphant a-t-il subies pour être capable de peindre des toiles ?

Ces activités n’ont rien d’éthique. Bien souvent, elles mettent en péril le bien-être et la santé des animaux.
Pour que ces souffrances s’arrêtent, il faut tout simplement boycotter ces pratiques !!

Le Sri Lanka, ne fait pas exception à la règle et, ici aussi, on trouve ce genre d’activités.
Nous vous avons déjà parlé de la face cachée des promenades à dos d’éléphants. Aujourd’hui, ce sont des « orphelinats de tortues » et autres « centres de protection » dont nous allons parler.

Orphelinats de tortues et centres de protection au Sri Lanka, pourquoi en parler ?

En avril 2018, nous avons découvert le Sri Lanka pour la première fois. Si vous nous lisez depuis quelques temps, vous savez que c’était mon rêve de découvrir ce pays. J’avais donc passé de longues semaines à préparer ce voyage.

En faisant mes recherches, j’avais vu qu’il existait sur la côte sud de l’île, des centres de protection pour les tortues marines.
Etant totalement amoureuse des animaux, il était pour moi impensable de ne pas m’y rendre. Mais voilà, une fois sur place, j’ai compris que nous étions ni plus ni moins dans un piège à touristes.

Comme dit plus haut, j’ai passé de longues semaines à préparer ce voyage et nulle part je n’avais vu d’infos négatives concernant ces endroits, bien contraire.

Dans cet article, je vais donc vous expliquer pourquoi ces endroits n’ont rien d’éthique et pourquoi il est important de les boycotter.

Voyager sereinement, et différemment ?
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Nous vivons en Asie depuis 2019 et nous avons parcouru le Sri Lanka de long en large plus de 22 fois.
Autant vous dire que l’Asie et le Sri Lanka n’ont plus beaucoup de secrets pour nous 😉
Depuis mars 2019, nous organisons des voyages éthiques, proche des habitants, hors des sentiers touristiques et sur-mesure via notre agence locale “Green Walk Tours”.

Dès 2024 et suite à notre grand tour de repérage en Asie, nous organiserons également des voyages au Laos, au Cambodge, au Vietnam, en Corée, en Indonésie, au Japon et bien sûr encore et toujours au Sri Lanka!

Plus de 150 voyageurs nous ont déjà fait confiance pour l’organisation de leur séjour au Sri Lanka, voici quelques-uns de leurs avis 👉 Page Green Walk Tours avec avis certifiés

Des tortues en danger

Ce n’est un secret pour personne, les tortues marines sont en danger
Au Sri Lanka, comme dans beaucoup de pays, elles sont braconnées. Pour leur chair tout d’abord mais également pour leurs œufs.
Conscient de ce problème, le gouvernement Sri Lankais a, il y a quelques années pris des précautions afin de lutter contre ce phénomène.
C’est ainsi que de nombreuses associations et initiatives ont vu le jour. Malheureusement, je doute toujours un peu de l’efficacité des ces assos et des résultats sur le terrain …

Orphelinats de tortues et centre de protection au Sri Lanka, qu’est ce que c’est ?

Il est difficile de savoir comment est venue cette idée de créer des « orphelinats » et des « centres de protection » pour tortues au Sri Lanka.
Selon certaines rumeurs, et d’après les dires d’associations sur place, à l’origine, ce projet était éthique. Mais avec le temps, et face à l’engouement des touristes et aux bénéfices engendrés, les choses ont changé.
Transformant ces endroits éthiques en pure activité commerciale.

Comment se déroule une visite ?

Les centres ou orphelinats (tout dépend le nom que le propriétaire a décidé de lui donner) se trouvent principalement sur la côte sud du Sri Lanka en bord de route, au bord de la plage.
Ces centres sont tous organisés de la même façon et les visites sont toutes quasiment similaires.

À l’intérieur du bâtiment, vous trouverez quelques panneaux regroupant les différentes espèces de tortues et des bassins dans lesquels sont regroupées des dizaines de tortues.

La visite commence avec la découverte d’un espace dans lequel sont enterrés des œufs de tortues. D’après l’employé, les œufs auraient tous été sauvés du braconnage et enterrés ici afin d’être préservés. Info ou intox ? Nous ne le saurons jamais.

Place ensuite à la découverte des différents bassins.
L’un d’entre eux comptait des centaines de bébés qui, soi-disant, devaient être relâchés bientôt dans la mer.

Il faut savoir que seulement quelques minutes après avoir éclos, les bébés tortues se livrent à un véritable marathon afin de rejoindre la mer.

Dubitatifs devant ce bassin, nous avons posé plusieurs questions restées sans réponses :
« Quel âge ont ces bébés tortues ? »,
« Comment vont faire ces petits pour être autonomes en mer si vous les gardez captifs et que par conséquent vous les nourrissez ? » ou encore
« Pourquoi garder les bébés dans un bassin ? »

Face à tant de questions, l’employé gêné ne savait pas quoi répondre.
Très mal à l’aise, il a alors saisi  un bébé tortue et nous l’a collé dans les mains. Il pensait que cette diversion serait parfaite pour dissiper nos doutes sauf que bien au contraire, ils se sont accentués.

N’est-il pas dangereux pour les tortues de les caresser ? Ne peut-on pas leur transmettre de maladies ?
Saviez-vous que le fait de toucher un bébé tortue lui fait perdre ses repères olfactifs ?
Un geste inconscient qui n’a fait que nous conforter dans nos pensées… Nous étions bel et bien dans un piège à touristes.
Le reste de la visite n’a pas été beaucoup plus réjouissant. Nous avons vu un minuscule bassin ou plusieurs tortues adultes étaient entassées reproduisant perpétuellement les mêmes mouvements.

Le jeune employé présent, nous avouera ensuite être simplement chargé de faire les visites. Il n’était pas un soigneur contrairement à ses dires en début de visite.

Comment observer des tortues sans les perturber ni les mettre en danger ?

En ce qui concerne la ponte des tortues, il faut vous rapprocher d’une vraie association de protection. Mais, je vous avoue que je n’en connais pas, donc je ne peux pas en recommander.

Pour nager avec des tortues, rien de plus simple.
Le snorkeling est une très bonne alternative. Alors, enfilez vos masques et tubas et direction les fonds marins.

Certaines côtes sont plus réputées que d’autres mais c’est aussi une question de chance. On ne contrôle pas la nature.
La côte sud est réputée pour avoir régulièrement des tortues qui nagent près des plages. La raison est simple; les locaux les nourrissent.
Sur la côte Est, il n’est pas rare d’apercevoir des tortues sauvages nager près de « Pigeon island ». Un parc national maritime protégé situé près de Trincomalee.
Les fonds marins ici sont également très appréciés des requins à pointe noire.

Si vous êtes fans de plongée vous pouvez, là aussi, avoir de bonnes chances d’observer des tortues.
Pour connaître les meilleurs spots de plongée c’est par ici  👉 Faire de la plongée au Sri Lanka : Le guide complet

 

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Pour finir cet article, voici nos derniers conseils :

Pour finir cet article, voici nos derniers conseils :

Si vous avez la chance de croiser des tortues, ne les perturbez pas !

Le mieux est de rester à bonne distance et de les laisser évoluer. Si elles se sentent en confiance elles viendront vous voir. Patience donc.
Enfin et surtout ne les touchez pas.

Et surtout n’oubliez pas de profiter de l’instant présent, de ce magnifique moment qui s’offre à vous.

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