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Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet

Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet.
Vous l’aurez compris, dans cet article nous allons parler du célèbre train sri lankais. En effet, prendre le train lorsque vous visitez l’île de Ceylan est un incontournable.
Mais pourquoi donc ? On vous en dit plus dans le prochain paragraphe.

Si prendre le train au Sri Lanka est clairement une expérience que vous devez vivre, elle nécessite tout de même un minimum d’organisation.
A commencer par choisir le ou les tronçons que vous souhaitez faire.
Il va falloir également régler la question : Comment acheter ses billets ?
Mais pas de panique, on va répondre à toutes vos questions. Découvrez sans plus attendre ce nouvel article : Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet

La première raison qui me vient à l’esprit lorsqu’on me demande : « Pourquoi prendre le train au Sri Lanka est un incontournable ? »  
C’est la beauté des paysages.
L’île de Ceylan compte d’incroyables paysages tous plus beaux les uns que les autres. En train vous aurez la possibilité de les admirer d’une autre façon.
Je pense notamment aux nombreux tronçons qui passent au beau milieu des champs de thé.
Le train circule littéralement dans les plantations offrant un panorama unique. L’or de Ceylan à perte de vue sur des plaines vallonnées. Un spectacle dont je ne me lasse pas.

La deuxième raison, c’est pour l’expérience.
Et le moins que l’on puisse dire, c’est que prendre le train au Sri Lanka c’est… typique et folklorique.
Je vous l’annonce, au niveau du confort, on repassera. Entre les secousses et le bruit assourdissant du train, l’expérience vous laissera perplexe. Mais oubliez ça et concentrez-vous sur les panoramas et sur les rencontres.

Les rencontres, c’est justement, la troisième raison pour laquelle vous devez prendre le train au Sri Lanka.
Les vendeurs ambulants qui arpentent les wagons, les sri lankais tout sourire qui sont ravis d’échanger avec vous, les enfants qui s’empressent de faire des selfies et de balancer des Hello à tout va. N’oublions pas les musiciens qui tentent tant bien que mal de se faire entendre dans cette cacophonie générale.

Un cocktail magique à déguster sans modération.

Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet

Quel tronçon choisir ?

Honnêtement, tout dépend de votre itinéraire et de votre façon de voyager. En transports ? Avec un guide ? Avec une agence de voyages ?
Si vous voyagez avec un guide ou une agence, faites-leur confiance, ils connaissent suffisamment bien le pays.

Si vous souhaitez définir vous-mêmes le ou les tronçons que vous allez effectuer en train, voici nos feedbacks sur les principaux trajets.

1) Colombo – Kandy ou Kandy – Colombo

Si vous nous suivez sur notre compte instagram, vous savez que c’est un trajet que nous faisons régulièrement.
Grâce aux « express train » nous pouvons relier la capitale en 2h30.
Au niveau des paysages, nous sommes plutôt gâtés sur ce tronçon. Au départ de Colombo jusqu’à la moitié du trajet, le train passe à travers les rizières. Selon la saison, elles sont vertes, ou jaunes. Progressivement le train monte dans les hauteurs et là c’est un autre paysage qui s’offre à vous. Des vallées à perte de vue et des paysages montagneux. C’est tout simplement splendide !
Astuce :
– Si vous partez de Colombo, asseyez-vous côté droit dans le sens de la marche. Vous pourrez admirer les paysages.
Si vous partez de Kandy, faites le contraire.

2) Colombo – Kandy – Nuwara Eliya – Ella – Badulla ou
Badulla – Ella – Nuwara Eliya – Kandy – Colombo

La ligne à privilégier car les plus beaux tronçons s’y trouvent.
Incontestablement, la ligne la plus connue, la plus touristique et la plus empruntée.
Le tronçon incontournable à faire est celui reliant Kandy à Ella.
Durant plusieurs heures, vous observerez une succession de paysages plus splendides les uns des autres.
Des vallées verdoyantes, des montagnes, des cascades ou des plantations de thé à perte de vue agrémenteront votre trajet.
Vous l’aurez compris un régal pour les yeux.
Bien que ce trajet soit superbe, il est également très long, comptez environ 6 heures de train.
De nombreux touristes (nous y compris) préfèrent diviser ce trajet en deux et donc descendre à la gare de Nuwara Eliya.
Attention cette gare s’appelle Nanu Oya et est située à 15 minutes en tuk-tuk de Nuwara Eliya.
Profitez de cette pause pour découvrir cette superbe ville de montagne qui est surnommée « la petite Angleterre ».
Le lendemain, reprenez votre route direction Ella. Depuis la gare de Nanu Oya jusqu’à Ella, comptez environ 3heures de train.
Astuces :
– Si au départ de Kandy vous n’avez pas réussi à avoir de place assise, prenez le train depuis la gare de Peradeniya. Cette gare est dans la périphérie de la ville et va passer par Kandy. Vous verrez que beaucoup de monde descend à Kandy, vous pourrez alors facilement trouver une place assise.

3) Colombo – Galle – Matara ou Matara – Galle – Colombo

Ce trajet longe la côte, offrant une vue superbe sur l’océan.
Honnêtement, c’est un magnifique tronçon, mais les arrêts sont nombreux et rejoindre Matara prend beaucoup de temps. Depuis quelques années, une autoroute a été construite réduisant grandement le temps de trajet.

Si vous n’avez que peu de jours de vacances sur l’île de Ceylan, je vous conseille d’opter pour l’option autoroute.
Astuce :
– Au départ de Colombo, mettez-vous dans le sens de la marche et du côté droit. Vous pourrez profitez des paysages

4) Colombo - Anuradhapura – Jaffna ou Jaffna – Anuradhapura – Colombo

Un moyen très pratique de rejoindre la péninsule de Jaffna. La gare est située en plein cœur de Jaffna, la capitale du Nord du Sri Lanka.
Ce tronçon de train est lui aussi assez sympa, puisque vous rentrez dans les zones sèches de l’île. Ce que l’on surnomme ici : La savane sri lankaise.
C’est donc un tout autre paysage qui s’offre à vous avec des rizières à perte de vue et des cabanes perchées qui permettent aux fermiers de se réfugier à l’approche d’un éléphant.

5) Colombo – Polonnaruwa – Trincomalee ou
Trincomalee – Polonnaruwa – Colombo

Pour ce trajet également vous passerez à travers la savane sri lankaise. C’est un excellent moyen pour rejoindre la ville de Trincomalee sur la côte Est. Un incontournable à découvrir en été.
Astuces :
Ce trajet est disponible la nuit.

Carte des lignes de train au Sri Lanka

Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet Quelle classe choisir ?

👉 1 ère classe
La première classe est très confortable et seuls des places assises sont disponibles. Il est indispensable de réserver vos places. Seul point négatif : La climatisation ! Clairement il doit faire 17C à l’intérieur, c’est l’horreur.
Compter environ 1 000 lkr.

👉 2 ème classe
C’est celle que nous prenons tout le temps. Très confortables et sans AC c’est parfait. Selon les lignes et selon les trains, les places assises sont réservables ou pas.
Compter entre 500 et 1000 lk.

👉  3ème classe
Les sièges sont un peu moins confortables qu’en seconde mais le problème n’est pas là. En troisième classe, il n’y a pas de places assises réservables.
Il est donc indispensable d’arriver bien à l’avance pour espérer avoir une place assise.
Compter moins de 500 lkr.

👉 Et le wagon panoramique alors ?
Désolée de vous décevoir, mais vous n’avez que très peu de chance de trouver une place dans le wagon panoramique. A peine mises sur le marché, les places sont déjà toutes vendues. Les guides et agences sautent sur l’occasion pour offrir un trajet époustouflant à leurs clients.
Mais ne soyez pas tristes, tout comme en première, la climatisation est au maximum et, honnêtement, il fait si froid que c’est difficile de profiter du voyage.

Tickets de train et guichet dans une gare sri lankaise
Panneaux d'affichage

Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet Comment connaître les horaires des trains ?

Pour le coup c’est plutôt très facile.
Il vous suffit de vous rendre sur le site officiel des chemins de fer sri lankais en cliquant sur l’adresse ci-contre 👉 https://eservices.railway.gov.lk
Il ne vous reste qu’à entrer les informations nécessaires.

⚠️ A savoir :
Certaines villes n’ont pas forcément la même orthographe (1 ou deux lettres près).
La gare d’Ella s’appelle ELLE sur le site.
La gare de Nuwara Eliya s’appelle NANU OYA.

Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet Comment réserver son billet de train

Maintenant que vous savez tout sur les différentes lignes et sur les classes de train, il est temps d’en savoir plus sur comment réserver votre billet.
Si vous voyagez via une agence, un chauffeur ou un guide, cette étape ne vous concerne pas car ils s’occuperont de tout pour vous. Honnêtement, c’est un mal pour un bien car vous allez voir que réservez un billet de train au Sri Lanka, c’est un sacré challenge.

A savoir

En effet, il y a plusieurs informations dont il va falloir tenir compte.
1) Il est impossible de réserver son ou ses billets en ligne et ce même via le site officiel des trains au Sri Lanka.

2) Certains trains n’ouvrent les réservations que 48h avant le départ.

3) Pour le tronçon Kandy – Ella, les billets de train ne sont en vente que 30 jours avant la date et l’heure exacte du départ du train.

4) Sur les axes les plus touristiques les trains sont vite complets, en particulier, au moment de fortes affluences comme durant la période de Noël ou des grandes vacances. Mais également durant les nombreuses festivités sri lankaises, comme Vesak, Poson ou encore le nouvel an Sri Lankais.

5) Vous pouvez acheter vos billets dans n’importe quelle gare et pour n’importe quel tronçon. Il suffit juste de vous rendre au bon guichet.

Les solutions

– Le premier conseil que l’on peut vous donner est de courir à la gare dès votre arrivée au Sri Lanka. Avec un peu de chance, il restera des places libres pour le tronçon que vous avez sélectionné.

-Vous rendre à la gare 60 minutes avant le départ. C’est effectivement la solution de simplicité. Vous aurez un ticket mais pas pour une place assise. Par contre, vous pourrez rester debout en 3ème classe. Mais point positif vous serez dans le train.

Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet Comment faire depuis l’aéroport international Bandaranaike

A l’heure actuelle, il n’existe pas de gare à l’aéroport. La gare la plus proche est celle de Veyangoda.
Pour vous y rendre depuis l’aéroport, comptez 30 bonnes minutes en voiture.

Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet. Arnaques et solution bis.

Arnaque fréquente

Comme partout dans le monde, les arnaques et pièges à touristes sont nombreux. Et le Sri Lanka ne fait pas exception à la règle.
L’arnaque des faux billets de train est la plus courante.
Dans les gares, vous trouverez des vendeurs à la sauvette. Ne vous aventurez pas à leur acheter des billets. Ils ne sont pas valables et lors des contrôles vous aurez une amende.

solutions bis

SLT mobitel.
Si vous avez choisi de prendre une carte sim locale pour votre voyage au Sri Lanka, ce point devrait vous intéresser.
En effet, sachez qu’avec SLT mobitel vous pouvez réserver vos billets grâce à l’application.

Demandez à votre hébergement.
Bien souvent les propriétaires des hébergements situés près des gares les plus touristiques acceptent de se charger de vos réservations de billets de trains. Bien entendu, comme tout service, il va falloir payer. Mais cela peut vous permettre d’être assuré d’avoir un billet en poche.

– Site en ligne.
On vous a dit qu’il n’était pas possible de réserver des billets sur le site officiel des chemins de fer et c’est le cas.
Cependant il existe un site internet seat61 qui permet de s’en procurer. Il livre même à l’adresse de votre choix.
Nous n’avons personnellement pas testé cette option, mais des voyageurs qui logeaient dans notre guest house l’ont testée. Tout s’est bien passé. Cependant, le prix du billet est beaucoup plus élevé.
Comptez entre 15 et 25 € pour un billet.

Prendre le train au Sri Lanka : Le guide complet
Conseils et astuces lors de vos trajets en train

Prévoyez à boire et à manger.
Même si de nombreux vendeurs ambulants traversent régulièrement les wagons, rien ne garantit la fraîcheur des produits. Plusieurs personnes nous ont déjà signalé sur notre groupe facebook : « Partir au Sri Lanka » avoir été malades.

Taille des bagages.
Selon les trains, la taille de vos bagages peut réellement poser un problème. Nous en avons fait plusieurs fois l’expérience.
Si vous voyagez via une agence de voyages, avec un chauffeur ou un guide alors profitez-en pour leur laisser vos bagages. Sinon, pensez absolument à voyager avec des sacs à dos pas trop encombrants ou des petites valises.

Comment s’habiller dans le train
Le mot d’ordre, c’est confort ! Surtout si vous faites de longs trajets. Autre petit conseil, le train est très utilisé par les locaux. Afin d’éviter les regards insistants surtout pour vous mesdames, je vous conseille d’éviter les décolletés ainsi que les bas trop courts.
Hésitez pas à lire notre article  👉 Que mettre dans sa valise ?

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