A la découverte d’Anuradhapura, l’ancienne capitale du Sri Lanka

Anuradhapura, l’ancienne capitale du Sri Lanka pendant plus de 1 300 ans, est une ville fascinante qui regorge de temples bouddhistes millénaires, de ruines majestueuses et d’une atmosphère sereine. Inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, elle offre un voyage dans le temps saisissant aux visiteurs qui s’aventurent dans ses rues poussiéreuses et ses sites archéologiques grandioses.

Vous aimez l’histoire et vous souhaitez en apprendre davantage sur l’ancienne Ceylan ? Alors ne cherchez plus, c’est bel et bien à Anuradhapura que vous devez vous rendre.

Dans cet article, nous vous emmenons découvrir la ville d’Anuradhapura au Sri Lanka. Une cité antique aux ruines majestueuses et à l’atmosphère envoûtante.
Quels sont les incontournables à découvrir ? Que voir et que faire à Anuradhapura ? Quel est le prix d’Anuradhapura ? Où loger pour visiter la cité ? Que faire et que voir dans les environs ?

Comme d’habitude, nous allons répondre à toutes vos questions. Nous en profiterons également pour vous partager toutes les informations pratiques pour visiter Anuradhapura au Sri Lanka (tarifs, accès, se déplacer etc.)

table des matières

Où se situe Anuradhapura sur la carte du Sri Lanka ?

Localisée dans la province centre nord du Sri Lanka. La cité d’Anuradhapura est un lieu chargé d’histoire et un haut lieu de la religion Bouddhiste situé au cœur du Triangle culturel.
Afin de vous aider à y voir plus clair sur la localisation d’Anuradhapura, voici les distances avec les principales villes et points touristiques du pays.

Colombo est situé à 5h00 d’Anuradhapura.
Dambulla est situé à 1h30 d’Anuradhapura.
Ella est situé à 6h00 d’Anuradhapura.
Jaffna est situé à 4h00 d’Anuradhapura.
Kandy est situé à 4h00 d’Anuradhapura.
Sigiriya est situé à 1h45 d’Anuradhapura.
Trincomalee est situé à 2h30 d’Anuradhapura.

CONSEILS ET ASTUCES POUR BIEN ORGANISER VOTRE VOYAGE AU SRI LANKA

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L'histoire d'Anuradhapura au Sri Lanka

La cité d’Anuradhapura, fut édifiée par le roi Devanampiya Tissa au IVème siècle avant J.-C. Elle devint alors capitale du Sri Lanka du IVème au Xème siècle.

2 siècles plus tard, le roi Parakram Bahur 1er, y construisit un réservoir de 2 400 hectares ainsi que des jardins.
Il faut savoir que la végétation particulièrement luxuriante du Sri Lanka est en grande partie due à la main de l’homme.
En effet, depuis toujours des réservoirs sont construits sur l’île, un astucieux système d’irrigation pour les champs.
Aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, l’ancienne capitale d’Anuradhapura s’étend dans un vaste parc, où temples, ruines et stupas se côtoient attirant des pèlerins et des érudits du monde entier. Ses vestiges témoignent de sa grandeur passée et offrent un aperçu unique de la culture et de la religion sri lankaises.

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Que faire à Anuradhapura ? Des vestiges fascinants d'une civilisation oubliée

Anuradhapura est considérée comme l’un des sites les plus sacrés du bouddhisme Theravada. Outre ses monuments bouddhistes, Anuradhapura au Sri Lanka abrite de nombreux autres vestiges de son passé glorieux.
Voici les sites incontournables les plus importants à découvrir sur le site archéologique d’Anuradhapura.

Le Palais Royal et les Jardins

Les vestiges du palais royal et des jardins offrent un aperçu de la vie luxueuse des anciens rois d’Anuradhapura. Les ruines comprennent des bassins, des fontaines et des sculptures qui donnent une idée de l’opulence de l’époque.

Le site de Ranmasu Uyana

Le site de Ranmasu Uyana, avec ses statues de pierres taillées dans le roc, est un autre lieu fascinant. On y trouve notamment la statue de Samadhi Bouddha, un Bouddha en méditation d’une grande sérénité.

Les bassins

Les bassins jumeaux, le Kuttam Pokuna et le Thuparama Pokuna, avec leurs marches en pierre et leurs sculptures raffinées, témoignent du savoir-faire des ingénieurs de l’époque.

Le Lankarama

Ce monastère bouddhiste, l’un des plus anciens d’Anuradhapura, abrite des statues de Bouddha et des peintures murales datant du 8ème siècle. Le site est également connu pour ses bassins de baignade royaux.

Le Musée Archéologique

Ce musée abrite une collection impressionnante d’artefacts provenant d’Anuradhapura et d’autres sites archéologiques du Sri Lanka. On y trouve des statues, des bijoux, des pièces de monnaie et des manuscrits qui retracent l’histoire riche de la région.

Le temple Isurumuniya

Ce temple rupestre abrite des sculptures complexes et des bas-reliefs représentant des scènes de la vie du Bouddha.

L'arbre de Bodhi à Anuradhapura

Les stupas et dagobas d'Anuradhapura

La ville abrite de nombreux dagobas, ces imposants stupas en forme de cloche qui renferment des reliques du Bouddha.
J’avoue ne jamais avoir su s’il fallait dire un ou une stupa tout comme, dit-on un ou une dagoba. Si vous avez la réponse, je suis preneuse.
En attendant, voici les stupas les plus important(e)s d’Anuradhapura.

Le Dagoba Ruwanwelisaya

Ce stupa blanc immaculé, haut de 55 mètres, est l’un des plus grands et des plus vénérés du Sri Lanka. Sa construction est attribuée au roi Dutugamunu au 1er siècle avant J.-C. et abrite des reliques sacrées du Bouddha.

Le Dagoba Jetavanarama

C’est le plus haut dagoba du Sri Lanka.

Le stupa Thuparama

Ce stupa en briques, l’un des plus anciens du Sri Lanka, abrite des reliques sacrées du Bouddha.

Stupa à Anuradhapura au Sri Lanka

L'arbre sacré de Bodhi

Le joyau le plus sacré d’Anuradhapura au Sri Lanka n’est autre qu’un Bodhi Tree mais pas n’importe lequel. Un impressionnant ficus mesurant pas moins de 30 mètres.

Également appelé l’arbre Jaya Sri Maha Bodhi, est le descendant direct de l’arbre sous lequel Siddhartha Gautama atteignit l’illumination après de longues heures de méditation en Inde.
Une branche aurait été apportée au Sri Lanka durant la pleine lune du mois (Poya day) de novembre.

Cet arbre a été planté au IIIe siècle av. J.-C. Ce lieu de pèlerinage attire chaque année des milliers de fidèles du monde entier.

Le Bodhi Jaya Sri Maha est un arbre sacré, considéré comme le plus ancien arbre planté au monde. C’est un symbole vénéré du bouddhisme.

L'arbre de Bouddha à Anuradhapura
L'arbre sous lequel Bouddha a atteint l'illumination
L'arbre sacré "Boddhi tree" à Anuradhapura

Visiter Anuradhapura pendant les jours de pleine lune

Vous ne le savez peut-être pas mais les jours de pleine lune (appelés jours de poya) sont des jours sacrés au Sri Lanka. Considérés comme des jours fériés, les sri lankais profitent de ces journées là pour se rendre au Temple et dans les sites religieux.

Les jours les plus importants du calendrier bouddhiste sont :
La pleine lune de Vesak : Qui commémore la naissance, la mort et l’illumination de Bouddha
La pleine lune de Poson : Qui célèbre l’arrivée du bouddhisme au Sri Lanka
Le nouvel an sri lankais
(bouddhiste et tamoul) : Qui célèbre la nouvelle année du calendrier bouddhiste
Durant ces jours-là, la cité d’Anuradhapura au Sri Lanka est particulièrement fréquentée. Evidemment, vous pouvez visiter la cité mais attendez-vous à ne pas être seuls.

Les dates de ces célébrations changent chaque année en fonction de la lune, on vous invite donc à consulter notre article👉​  Les jours fériés au Sri Lanka en 2024.
L’article concernant les jours fériés de 2025 sortira très bientôt.

Que faire dans les environs d’Anuradhappura ?

Anuradhapura au Sri Lanka est un bon point de chute pour découvrir les environs. Voici la liste des lieux à découvrir dans la région.

Le site de Mihintale

A quelques kilomètres d’Anuradhapura se trouve Mihintale, l’endroit même où le Bouddhisme serait né ! A découvrir lors de votre passage dans l’ancienne capitale 😉
Petit conseil, allez-y en fin de journée. Admirer le soleil se coucher depuis la colline de Mihintale est un moment très agréable.

Un safari à Wilpattu

Savez-vous qu’à seulement quelques kilomètres d’Anuradhapura se trouve le parc de Wilpattu ? Parmi les habitants de ce parc se trouve le célèbre léopard. Un joli parc hors des sentiers battus bien moins touristique que celui de Yala dans le sud du pays.

La région de Sigiriya

Sigiriya n’est qu’à 1h30 / 2h00 d’Anuradhapura. Faire l’aller-retour sur la journée peut être un peu éreintant.
Il est préférable d’y loger. Si, vous souhaitez tout de même découvrir la région de Sigiriya depuis Anuradhapura, je vous invite à lire notre article 👉 Que faire à Sigiriya, le cœur du Triangle culturel ?

Les singes sur la cité d'Anuradhapura

Quels comportements à adopter à Anuradhapura ?

La cité d’Anuradhapura au Sri Lanka est un endroit sacré hors du temps. Principalement composé de temples et de ruines, il est primordial d’adopter un comportement en adéquation avec ces lieux.

Tenue vestimentaire

– Pour visiter ce site ainsi que celui de Mihintale, il est demandé de porter une tenue décente. Les épaules et les jambes doivent être couvertes. Même pour vous monsieur.
– Les chaussures sont interdites dans la plus grande partie du site. Je vous recommande vivement de prendre une paire de chaussettes avec vous. Vous éviterez ainsi de vous bruler les pieds sur les pierres et les sols brulants.
N’hésitez pas à lire notre article « Que mettre dans sa valise pour voyager au Sri Lanka » afin de ne rien oublier.

Comportement et conseils de survie

– Fumer à l’intérieur du site est strictement interdit (vapoter également).
– Si vous avez un tatouage de bouddha, je vous conseille vivement de le cacher. Les représentations de Bouddha sont interdites au Sri Lanka.
– Soyez vigilants de ne jamais faire de selfie avec une statue de Bouddha. Les sri lankais verront cela comme une offense. Il est strictement interdit de tourner le dos à Bouddha.

Ces « restrictions » et conseils sont valables pour tous les sites religieux du Sri Lanka. Afin de ne pas commettre d’impairs, nous vous recommandons vivement de lire notre article 👉 Quels comportements adopter au Sri Lanka ?

Anuradhapura Notre avis

La cite d’Anuradhapura au Sri Lanka est un site incontournable sur notre belle île de Ceylan. L’ambiance ici vous plonge directement au cœur du Bouddhisme. Visiter Anuradhapura c’est faire un voyage dans le temps, comme être téléporté au cœur des traditions bouddhistes.
Si votre itinéraire et le temps vous le permet, alors venez découvrir l’ancienne cité d’Anuradhapura au Sri Lanka.

FAQ : Anuradhapura

Faut-il prendre un guide pour visiter Anuradhapura au Sri Lanka ?

OUI et NON.
Le site est très vaste et le visiter peut prendre beaucoup de temps. Être accompagné d’un guide va non seulement vous en faire gagner mais également vous permettre d’en apprendre plus sur cet incroyable site historique.
De nombreux guides attendent directement à l’entrée de la cité d’Anuradhapura.

Comment aller à Anuradhapura ?

En bus :
Vous pouvez venir en bus direct depuis Colombo, Dambulla ou Kandy.

En taxi :
L’application PickMe (le uber local) ne fonctionne pas bien à Anuradhapura, le plus simple serait de demander directement à votre hébergement.

En train :
Vous pouvez facilement rejoindre Anuradhapura depuis Colombo, Kandy, Negombo ou même Jaffna. Selon votre point de départ, il faudra peut-être faire un changement.
Pour tout savoir sur les lignes de train, je vous invite à lire notre article 👉 Prendre le train au Sri Lanka

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Comment se déplacer sur le site ?

Plusieurs options s’offrent à vous.
Vous pouvez soit marcher, vous déplacer en tuk-tuk ou encore à vélo. C’est donc à vous de voir l’option qui vous convient le mieux.

Quelle est la meilleure période pour visiter Anuradhapura ?

La ville d’Anuradhapura peut se visiter toute l’année. Cependant, les mois de novembre et mai sont généralement pluvieux sur l’ensemble du pays. Si vous le pouvez, évitez donc de vous rendre sur l’île à ces périodes.
N’hésitez pas à lire notre article « quand partir au Sri Lanka ? » pour savoir quelle est la meilleure période pour voyager au Sri Lanka.

Peut-on visiter le site d’Anuradhapura sans payer ?

Certaines rumeurs parlent d’une visite gratuite du site d’Anuradhapura. Ce n’est pas tout à fait vrai. Il faut savoir que le site compte deux tickets.
Le premier permet de voir la quasi-totalité du site.
Le second donne accès à certains temples (qui ne sont pas compris dans le premier ticket) parmi eux on compte « l’arbre Jaya Sri Maha Bodhi », « le temple Isurumuniya » ou encore « la dagoba Ruwanwelisaya ».
Pensez à bien conserver vos billets, il y a plusieurs points de contrôle.

Quels animaux peut-on voir à Anuradhapura ?

Il y a énormément de singes sur le site d’Anuradhapura au Sri Lanka, comme les grey langures et les macaques à coques. Ils peuvent être agressifs, alors évitez de sortir de la nourriture près d’eux.

Quel site choisir entre Polonnaruwa et Anuradhapura ?

Je sais que beaucoup de personnes comparent ces deux sites mais ils ne sont pas comparables.
Si les deux sites comptent des ruines et ont été d’anciennes capitales, les comparaisons s’arrêtent ici.

Le site de Polonnaruwa abrite les ruines d’une ancienne ville. C’est un site archéologique surprenant.
Le site d’Anuradhapura compte également des ruines mais le site est beaucoup plus axé sur la religion. L’ambiance qui règne ici est envoutante et vous plonge directement dans le bouddhisme.
C’est un héritage bouddhiste exceptionnel.
Je dirais donc que les deux sites sont complémentaires donc si vous avez le temps. Visitez les deux.

Anuradhapura, infos pratiques📝

Combien de temps rester ?

Tout comme à Polonnaruwa, le site peut se visiter à pied, à vélo ou en tuk tuk.
La visite et la découverte de cette ancienne capitale sont très intéressantes surtout si, comme nous, vous êtes accompagnés d’un guide.
Comptez une demi-journée.
Horaires :
Ouvert 24h/24, attention le sanctuaire de l’arbre de Bodhi ferme entre 12h et 14h.

Combien ça coûte de visiter Anuradhapura ?

Il est obligatoire d’être munis d’un billet d’entrée pour accéder au site d’Anuradhapura au Sri Lanka.
le ticket s’achète au Musée Jethawanaramaya.
Attention, pensez à prendre du cash. La machine à carte bleue ne fonctionne pas souvent.
Autre info ! Gardez précieusement les tickets, ils vous seront demandés régulièrement.

Tarifs mis à jour en mai 2024

Entrée :
Le ticket d’entrée coûte 30 $ par adulte et 15 $ par enfant. Attention, ce prix ne compte pas le temple de l’arbre de Bodhi ni les monastères d’Abhayagiri. Vous devrez donc acheter des billets supplémentaires directement à l’entrée de ces sites.

Location vélo :
1 000 – 1 500 LKR / jour

Guide local :
Comptez entre 2 500 et 4 000 LKR pour un guide local.

Anuradhapura au Sri Lanka, Nos bonnes adresses 🌮🍛😴

Où loger à Anuradhapura ?

La ville d’Anuradhapura au Sri Lanka compte de nombreux hébergements. Quel que soit votre budget, quelles que soient vos envies de confort, vous trouverez forcément votre bonheur.
Voici quelques adresses souvent recommandées par les lecteurs du blog sur notre groupe facebook d’entraide entre voyageurs.

Ceylonima Home Stay
Incroyable logement chez l’habitant. Les propriétaires sont charmants, attentionnés et serviables. L’endroit est très agréable et confortable et les propriétaires sont d’excellents cuisiniers.
Un de nos endroits préférés sur l’île ❤️​
Vous pouvez y séjourner les yeux fermés 👉 Je souhaite réserver mon séjour à Ceylonima Home Stay

 

Eco Hotel Black & White
Petit hôtel familial très bien entretenu et avec piscine situé dans la campagne à l’extérieur de la ville.
Un endroit très agréable.
Vous pouvez y séjourner les yeux fermés 👉 Je souhaite réserver mon séjour à Eco Hotel Black & White

Uga Ulagalla
Très bel hôtel confortable. Les chambres sont en réalité de belles villas joliment décorées. Certaines sont même équipées d’une piscine privée.
L’endroit est somptueux.
Vous pouvez y séjourner les yeux fermés 👉 Je souhaite réserver mon séjour à Uga Ulagalla

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Commentaires:

  • September Lullaby

    7 mars 2019

    Coucou ! Ca a l’air si joli … J’adorerai aller au Sri Lanka alors merci de me faire voyager grâce à ton blog et tes photos ! 🙂

    Répondre
    • Un passeport en cavale

      9 mars 2019

      Hello =)
      Merci pour ton message <3

      Il faut venir c'est un pays magnifique !

      Répondre
  • karinemademehappy

    10 mars 2019

    Que ce pays a l’air beau!! Tes photos lui rendent vraiment hommage!! Merci.

    Répondre
    • Un passeport en cavale

      11 mars 2019

      J’essaye en tout cas =)
      Merci pour ce gentil message <3

      Répondre
  • Laura

    2 juin 2019

    Coucou,

    Merci pour cette découverte, je connais assez peu ce côté du globe et pourtant, c’est tellement beau !
    Le Sri Lanka est magnifique ! J’aimerais bien y aller un jour !

    Belle journée,
    Laura – Bambins, Beauté et Futilité

    Répondre
    • Un passeport en cavale

      3 juin 2019

      Je me suis découverte une vraie passion pour l’Asie <3

      Répondre
  • Lesbonsplansdelilie

    2 juin 2019

    C’est ouf, on dirait que le monument sur la première photo a été rajouté en 3D mdr !
    Je ne connais pas du tout ce pays, mais ça m’a l’air vraiment enrichissant ! En tout cas tous ces petits singes, j’adore !! (c’est mille fois mieux que les pigeons.. XD)

    Répondre
    • Un passeport en cavale

      3 juin 2019

      Oh oui 1 000 fois mieux =)

      Répondre
  • Girls n Nantes Eva

    3 juin 2019

    c’est encore une fois sublime, je visiterais bien en tuk tuk 🙂

    Répondre
    • Un passeport en cavale

      3 juin 2019

      Tout est plus fun en tuk tuk =)

      Répondre
  • Dress Me and My Kids

    20 juin 2019

    Hello, encore un bien beau coin à visiter. Dès que j’aurai réservé mes vols pour le Sri Lanka, je consulterai ton blog pour voir quoi faire de beau sur place.

    Répondre
    • Un passeport en cavale

      21 juin 2019

      Avec grand plaisir =)

      Répondre
  • BEJIINE*S

    20 juin 2019

    Une superbe destination le Sri Lanka j’adorerais y aller. Belle soirée

    Répondre
    • Un passeport en cavale

      21 juin 2019

      Il faut c’est un splendide pays =)

      Répondre
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